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Dysfonction Érectile - Pour en connaître les causes et les solutions possibles

Qu'est-ce que la dysfonction érectile?

On parle de dysfonction érectile (DÉ) lorsqu'un homme ne peut avoir une érection et la maintenir suffisamment longtemps pour en arriver à une relation sexuelle complète au moins à 50 % des occasions. Dans le langage médical, on parlait d'impuissance. Si la DÉ se répète souvent ou qu'elle devient habituelle, elle peut affecter l'image de soi et la vie sexuelle des deux partenaires.

La plupart des hommes connaissent à l'occasion un épisode ou de brèves périodes de DÉ. Au Canada, environ 34 % des hommes vivent régulièrement une DÉ. Elle est courante chez les hommes de plus de 65 ans mais elle peut également survenir chez les hommes d'âge moyen et même chez les plus jeunes. La DÉ ne fait pas seulement partie du vieillissement; il arrive souvent qu'on identifie une cause traitable. La plupart des hommes sont réticents à parler de leur DÉ mais bon nombre d'entre eux peuvent obtenir de l'aide. Discutez avec votre médecin de famille du type de traitement qui pourrait le mieux vous convenir.

Qu'est-ce qui cause la DÉ?

La DÉ peut survenir lorsque quelque chose vient déranger le processus de l'organisme qui vous permet d'avoir une érection. Ce processus implique le cerveau qui contrôle la vue, l'ouïe, l'odorat, le toucher et la pensée; les nerfs qui transmettent les messages de votre cerveau vers l'organisme; et les vaisseaux sanguins du pénis qui se dilatent afin de laisser passer le sang. De nombreux obstacles peuvent perturber ces étapes et entraîner une DÉ.

La fatigue et une trop grande consommation d'alcool peuvent causer une DÉ occasionnelle. Si celle-ci survient plus souvent, il faut rechercher une cause physique qui est la source du problème dans près de la moitié des cas. Parmi les autres causes possibles de DÉ, notons les médicaments que vous prenez et ce que vous faites ou que vous êtes appelé à vivre tout au long de votre vie.

Les causes physiques de la DÉ comprennent les maladies des vaisseaux sanguins capables de bloquer la circulation sanguine dans le pénis. Notons également les maladies des nerfs qui transmettent les messages de stimulation sexuelle à partir du cerveau vers les vaisseaux sanguins. D'autres maladies vont abaisser le taux de testostérone ou le taux des autres hormones mâles et entraîner une DÉ.

Les causes physiques de la DÉ

L'alcool
Le tabagisme
L'athérosclérose ou " durcissement des artères " (associée parfois au diabète, au taux élevé de cholestérol, à l'hypertension et à la cigarette)
Le diabète (taux de sucre élevé)
Les blessures au cerveau ou à la moelle épinière
L'hypogonadisme (qui amène une diminution des taux de testostérone)
L'insuffisance hépatique ou rénale
La sclérose en plaques
La maladie de Parkinson
La radiothérapie sur les testicules
L'accident vasculaire cérébral

Pensées et sentiments qui peuvent conduire à la DÉ

La nervosité face aux relations sexuelles, peut-être à cause d'un épisode antérieur de DÉ
Le stress, y compris le stress causé par le travail ou la famille
Toute préoccupation par des problèmes avec votre conjoint
Le sentiment d'être déprimé ou triste
La timidité excessive qui bloque toute satisfaction sexuelle
L'impression que votre partenaire ne répond pas à vos avances


L'insatisfaction que vous éprouvez face à votre propre vie et avec votre partenaire peut également ajouter à votre DÉ. De nombreux hommes souffrent régulièrement de DÉ après un premier épisode. Après ce premier échec, ils se sentent nerveux face à la menace d'un nouvel échec qui, de fait, risque de survenir. Plus l'érection devient une préoccupation, plus les risques sont grands de ne pas en avoir.

Les gestes que vous posez pendant la relation sexuelle peuvent également contribuer aux difficultés d'obtenir une érection et de la maintenir. Il arrive souvent que les besoins des individus changent avec le temps ou à cause de leur état de santé. Pour avoir et maintenir une érection, certains hommes ont besoin de plus de caresses au niveau du pénis.

Certains médicaments peuvent affecter la circulation sanguine du pénis ou les taux d'hormones dans le sang. Parmi les médicaments connus pour causer une DÉ, notons certains antidépresseurs, certains médicaments qui abaissent la tension artérielle et la plupart des calmants ou tranquillisants. Si vous pensez que votre DÉ est causée par un médicament que vous prenez, questionnez votre médecin à ce sujet. Si tel est le cas, il vous prescrira un autre médicament.

Comment pose-t-on le diagnostic de DÉ?

Votre médecin cherchera d'abord à identifier la cause de vos symptômes en vous posant des questions à ce sujet, en faisant un examen physique et en demandant certains tests sanguins et urinaires.

Il pourra exiger d'autres tests. Par exemple, votre médecin voudra savoir si vous avez des érections pendant le sommeil. Certains tests faits à la maison permettent de mesurer les érections qui se produisent pendant le sommeil. Normalement, un homme connaît environ cinq érections pendant son sommeil. Si c'est votre cas, la cause de votre DÉ n'est peut-être pas d'origine physique.

Comment traite-t-on la DÉ?

Le traitement de la DÉ varie selon la cause identifiée. La DÉ d'origine physique s'améliorera dès que la cause sera traitée ou contrôlée. La DÉ médicamenteuse s'améliorera lorsque votre médecin changera le médicament ou la quantité que vous prenez. Quelle que soit la cause de votre DÉ, le counselling peut s'avérer très utile puisque la DÉ peut affecter l'estime de soi et la relation avec votre partenaire.

Que penser des traitements médicamenteux?

Les médicaments utilisés pour traiter le problème physique responsable de votre DÉ peuvent s'avérer utiles. On donne des injections d'hormones afin d'augmenter les taux de testostérone abaissés par un hypogonadisme mais elles peuvent ne pas aider à la DÉ.

Il existe des médicaments pour traiter la DÉ elle-même. Le sildénafil (Viagra) est souvent utilisée pour la DÉ. Toutefois, n'utilisez pas le Viagra si vous prenez des nitrates sous une forme ou une autre (surtout pour une condition cardiaque). Parlez-en à votre médecin pour savoir si c'est un choix judicieux pour vous. La yohimbine peut aussi être efficace. Certains médicaments sont injectés directement dans le pénis.

Que penser des appareils qui aident à obtenir une érection?

Les anneaux de constriction ou les appareils à succion utilisés chez l'homme pour obtenir et maintenir une érection peuvent être très utiles. Ces appareils sont surtout utilisés dans les cas où la DÉ est attribuable à une cause physique. Il existe de nombreux types d'appareils.L'un d'eux est un appareil à succion qui permet d'amener du sang dans le pénis et de le retenir grâce à un anneau installé à la base du pénis. Parfois, cet appareil est difficile à utiliser, inconfortable et bloque la spontanéité. Mais si vous en prenez l'habitude, il peut être très efficace et ne semble pas avoir d'effets secondaires graves.

Il existe également des appareils qui sont implantés dans le pénis par une intervention chirurgicale. Ces implants se sont améliorés avec les années. Certains de ces appareils maintiennent continuellement une érection partielle. D'autres sont gonflables au besoin. Avec ce type d'implants, l'appareil installé dans le pénis est relié à une petite pompe que vous actionnez lorsque vous voulez une érection.

Que penser de la chirurgie?

Il existe une chirurgie capable de dilater les vaisseaux sanguins qui alimentent le pénis, mais ce type de chirurgie n'est pas très utilisé. Vous pouvez consulter un spécialiste pour connaître les autres options disponibles.

Quelles sont les implications du counselling?

L'efficacité du counselling sera meilleure si votre partenaire sexuel y participe. Votre conseiller pourra suggérer de " repartir à zéro " dans vos relations sexuelles afin de briser le cercle vicieux que vous vivez avec votre partenaire.

On vous demandera peut-être de vous abstenir de relations sexuelles pendant un certain temps, puis de recommencer par des attouchements sensuels mais non sexuels. Vous passerez ensuite aux attouchements sexuels. Finalement, vous reprendrez les relations sexuelles. Cette technique vous aidera à rétablir des relations sexuelles agréables pour les deux. Parfois, les couples ont des façons de se plaire mutuellement et de se manifester de la tendresse sans passer par les relations sexuelles. Cette technique peut réduire l'anxiété entourant les érections.

Comment aborder la réaction de ma partenaire face à ma DÉ?

Aborder la réaction et les sentiments de votre partenaire peut être l'une des plus grandes difficultés de la DÉ.

Il est possible que votre partenaire se sente responsable de votre DÉ, qu'il pense que c'est le couple qui est en difficulté ou que vous voyez quelqu'un d'autre. Votre partenaire pourra se sentir moins attirante, déçue, blessée, en colère, frustrée et préoccupée. Ce ne sont pas des émotions faciles.
Souvent, la façon la plus efficace de surmonter ces difficultés est de vous impliquer tous les deux dans ce type de counselling. C'est un moyen de rassurer votre partenaire sur vos sentiments et les causes de votre DÉ

Page mise à jour le 29/09/2020